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"Vulnerant omnes ultima necat - tutte le ore feriscono, l'ultima uccide."






cronografo meccanico a carica manuale


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Orologio da tasca
anonimo smaltato
con secondi esterni
e ore al 6







Orologio da tasca
smaltato
con doppio orario
( 1-10 e 1-12)







Pendola Luigi XVI
di marmo bianco e bronzi dorati
con carillon a canne d'organo
[1780]



Storia dell'orologeria: meridiane e clessidre


Meridiane e clessidre


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Le meridiane si diffusero in tutto il mondo. Di perfezionamento in perfezionamento, si giunger poi allutilizzo del raggio di sole.

Con questo sistema si progettarono vari tipologie di segnatempo per molti secoli e anche varie curiosit che, per allora, sicuramente provocavano meraviglia e facevano gridare alla maga: senza alcun intervento delluomo, uno gnomone azionava un carillon (con lausilio di una lente che bruciava una cordicella di fermo) che suonava la sua melodia a mezzogiorno, con lo stesso sistema un cannone tuonava, segnando lora esatta (la lente concentrava i raggi di sole sul focone, accendendo la polvere nera cosparsa sullo stesso...), modellini di queste e altre interessanti curiosit, si trovano al muse dhorlogerie di Le Locle.

Col tempo molti quadranti delle meridiane vennero riccamente ornati e arricchiti anche con frasi e motti latini del tipo: Vulnerant omnes, ultima necat; Lux umbra praebet misteria autem veritas; Maneo nemini; Tempus fugit sicut umbra, ecc...
A volte venivano scritti poemi o eventi storici da ricordare, a volte le meridiane erano veri e propri quadri capolavoro, dipinti con grande maestria e che purtroppo il tempo e soprattutto lincuria degli uomini ignoranti ha contribuito a deturpare o a cancellare definitivamente.

Meridiana con motto religioso
Meridiana con motto religioso


Un altro strumento di misura del tempo fu la clessidra, che nacque, come dice il loro nome greco, per misurare lacqua e solo in seguito fu usata la sabbia, stravolgendo per il significato delliniziale nome (il loro nome esatto era clepsamie e non pi clessidre). Pare che molti filosofi dellantichit vedessero un parallelo tra lo scorrere del tempo e quello delle acque dei fiumi. Eraclito disse infatti: tutto scorre.
E lacqua fu. Tra i tanti suoi meriti fondamentali, lacqua ebbe cos anche quello di misurare il tempo.
I Greci portarono la clessidra (ad acqua) ad un alto grado di perfezione. Alcune apparecchiature facevano emergere un galleggiante con asta e indice, altre facevano cadere gocce dacqua su palette che ruotando muovevano ingranaggi e automatismi, oppure facevano pi semplicemente ruotare un quadrante segnatempo.

Citeremo un esempio per tutti di segnatempo completo ed evoluto (per allora): la Torre dei Venti di Atene. Costruita nel II secolo a.C. era dotata di 4 facciate con meridiane rivolte al sole che si illuminavano in successione, segnando il tempo dallalba al tramonto.
Allinterno dellimponente costruzione, sul lato nord, era installata inoltre una enorme clessidra ad acqua, complessa e piuttosto precisa, la quale dava, in ogni momento una misurazione completa del tempo. Sulla sommit della torre inoltre, vi era anche una grande banderuola che indicava la direzione dei venti.

Torre dei venti ad Atene
La torre dei venti di Atene


Lo scienziato romano Vitruvio, fra il 27 e il 23 a.C., compil una incredibile summa delle conoscenze del tempo. Nei vari capitoli dellopera, parla dettagliatamente di astronomia, di gnomonica, di clessidre, descrive nei particolari la menzionata Torre dei Venti, i famosi orologi di Ctesibio (scienziato Alessandrino 124 a.C.), menziona bilie che cadon entro bacili segnando a mo di gong il tempo che trascorre, canne dorgano che suonavano, sollecitate dalla pressione dellacqua, con tonalit diverse a seconda delle ore, candele graduate, lampade ad olio, ecc...

I testi di Vitruvio vennero usati per molto tempo e con le sue descrizioni, si fabbricarono complessi orologi ad acqua, anche molti secoli dopo la sua morte!




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