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Constatato che finora nessuno ha scritto in merito a questo importante ed interessante argomento, Orologi Meccanici, per la prima volta prende in esame i materiali con cui sono costruiti i nostri amati orologi, anche per aiutare i numerosi collezionisti depoca e non.
E bene anche dissipare i numerosi dubbi che possono sorgere in merito ad un effettivo valore di mercato che travalichi quello pi ovvio, affettivo o di semplice piacere del possesso. Ho pagato un orologio doro molto poco, ho fatto un ottimo affare.. Ma davvero cos? Alla ricerca del miglior affare siamo certi di aver comperato oro e non ottone dorato o altra vile lega metallica cromata?

La cassa la prima cosa che salta agli occhi e contribuisce in modo fondamentale, assieme al quadrante, allinnamoramento spesso a prima vista dellappassionato e se il venditore un furbo, occorre prudenza e qualche buon consiglio non guasta

Fondello in acciaio 'stainless steel back'Per evitare che lappassionato possa essere portato a confondere materiali preziosi con altri che lo sono molto meno, o non lo sono affatto, cominciamo subito da questi, ricordando che sono facilmente riconoscibili dalle eventuali imitazioni, per il peso, laspetto da esaminare attentamente e soprattutto per i punzoni che devono sempre risultare impressi ( dobbligo), sul metallo della cassa, onde indicare quale titolo di lega stata usata e poter risalire anche al loro valore intrinseco e di mercato (determinato a peso). Ecco quindi i tre principali metalli preziosi che bene non confondere mai con altri, magari dal colore simile...

Platino E un metallo nobile e raro, attualmente il pi costoso, con un peso specifico di 21,46 e una temperatura di fusione di 1774 gradi. In natura si rinviene assieme ad altri metalli affini quali osmio, palladio, rodio, rutenio e iridio, dai quali va separato con processi complessi e delicati. E normalmente utilizzato in orologeria nella percentuale 950 (950 platino, 50 oro, rame o iridio) e ha sempre un punzone con una lettera P e indice della percentuale (es. 950). E di color bianco lucido, simile al piombo fuso (e leggermente pi scuro dellacciaio di cui pi pesante), inalterabile nel tempo, assolutamente inattaccabile e anallergico.

Oro Metallo nobile, ha un peso specifico di 19.3 e una temperatura di fusione di 1063 gradi. E un metallo duttile e malleabile, oltrech inalterabile nel tempo. Proprio per le caratteristiche di malleabilit viene utilizzato normalmente in lega con argento e anche rame. Il titolo puro di 24 carati, poi si scende a seconda delle percentuali di lega utilizzata. Ad esempio loro a 18 Kt, che in orologeria il pi utilizzato, composto da 18/24 di oro puro e da 6/24 di argento. Poi si scende a 14 kt, fino ad arrivare anche a 9 kt (ad esempio certi Rolex che venivano importati in America, avevano tale lega). Pu essere di colore giallo, bianco o rosso. Ha sempre un punzone in cui scritto il titolo della lega espresso in millesimi (750, 585, 375, ecc.). E inalterabile a anallergico.

Argento E un metallo meno nobile delloro (in antichit si diceva che servivano 2,5 grammi di argento per avere il valore di 1 grammo di oro) che si trova in natura normalmente contenente percentuali di oro, rame o altri metalli e pi raramente allo stato puro. Ha un peso specifico di 10,5, e una temperatura di fusione di 960 gradi. E molto duttile e malleabile, per questo usato in lega, come avviene anche per loro. Attualmente le leghe pi diffuse sono 925/1000 e 800/1000. Ha sempre un punzone con lindicazione della percentuale di lega (es. 800).

Cassa mista acciaio-plastica e metallo Descritti cos i metalli pi preziosi, che dovremo sempre imparare a riconoscere, dobbiamo constatare che i nostri orologi hanno una cassa metallica di color giallo o grigio-bianco (salvo alcune eccezioni che vedremo). A prima vista quindi, non prestando la dovuta attenzione a quale sia il metallo in questione, li possiamo confondere. A parte alcuni casi in cui certi materiali tecnologici sono inconfondibili e marchiati (vedi ceramica Hi Tech o Titanio), sugli altri, pu effettivamente ingenerarsi confusione.

I metalli pi utilizzati oggi sono lacciaio, lottone, lalluminio, la lega di titanio e altre leghe di metalli comuni vari. Le differenze sono molte e importanti, a cominciare dalla qualit, dalla durata nel tempo e dalla possibilit di provocare allergie a contatto con la pelle.

Facciamo allora qualche considerazione su tali metalli, spesso confusi tra loro perch non facilmente individuabili ad un semplice esame superficiale o non attentamente valutati per pregi e difetti. Il caso pi comune di interscambio avviene tra lottone cromato e lacciaio, esteticamente identici, ma molto diversi quanto a durezza, resistenza nel tempo e anche costo.

Acciaio una lega di ferro e carbonio ottenuta dallaffinamento (ovvero decarburazione) della ghisa. E un metallo di particolare tenacia, resistenza, inalterabile e anallergico. Se in lega con cromo o nichel, viene definito inox o inossidabile. E assai pi duro dellottone, costa di pi e da garanzie sicure di durata nel tempo.

Cassa in ottone: si notano i segni di usura... Ottone lega di rame e zinco, in buona misura inalterabile agli agenti atmosferici e chimici. E duttile ma non particolarmente resistente e tenace. Per risultare pi gradevole alla vista e per proteggerne la superficie dallossidazione, viene rivestito con un bagno galvanico di cromo o pi recentemente, di palladio. Lottone cos trattato ha per il difetto di veder scomparire dopo alcuni anni (o addirittura mesi, nelle realizzazioni pi economiche), la patina grigia del metallo di copertura, rendendo visibile il colore giallognolo dellottone naturale, nei punti di pi frequente frizione, attrito o attacchi chimici. In caso di urti, lottone si segna molto pi facilmente dellacciaio ( pi tenero). In fine, sia per la lega con cui realizzato lottone stesso, sia per la cromatura con cui ricoperto, pu generare sulla pelle reazioni allergiche da contatto e questo vale anche per le fibbie dei cinturini. Lottone costa meno dellacciaio e permette quindi la commercializzazione a prezzi pi competitivi.

Alluminio E un elemento chimico primario ed utilizzato quasi sempre in lega con altri metalli per accrescerne la resistenza. E duttile, leggero, malleabile e di facile lavorazione.

Titanio Anche il titanio un elemento chimico primario. E un metallo estremamente leggero , duttile ma tenace, dotato di eccezionale resistenza alla corrosione ed assolutamente anallergico.

Cassa in alluminio con fondello in acciaio Lalluminio e il titanio hanno dalla loro, rispetto allacciaio e allottone cromato, un colore leggermente differente e non cos facilmente confondibili tra loro, anche se entrambi sono molto leggeri. Lalluminio ha un colore pi chiaro del titanio (che grigio scuro). Il Titanio ha anche miglior effetto estetico, dovuto alla sua lavorazione (tipo satinatura). Sono entrambi anallergici, ma lalluminio meno resistente e tenace del titanio. Questultimo poi, fino a qualche anno fa, era poco diffuso a causa del suo notevole costo rispetto allacciaio, ma recentemente, collapertura dei mercati, importato dai paesi dellex Unione Sovietica in leghe di titanio con un prezzo paragonabile allacciaio. Questo ha consentito la sua miglior diffusione ed apprezzamento delle qualit intrinseche. Inoltre il titanio vanta un eccellente abbinamento di resistenza e leggerezza, che va ben oltre a quello degli altri materiali considerati.

Occorre infine ricordare bene che da parte delle case orologere e da chi realizza il prodotto finito per la commercializzazione, esiste lobbligo di dichiarare sempre il metallo con cui sono realizzate le casse (e anche i bracciali), segnalandone la natura con una scritta identificativa (in aggiunta ai punzoni per i metalli preziosi), che in genere si trova sul fondello dellorologio stesso. Partiamo quindi da queste scritte per chiarire i dubbi: Aluminium e Titanium sono le scritte che contraddistinguono questi metalli. Pi complessa la situazione (richiede maggior attenzione) tra acciaio e ottone cromato o trattato al palladio, che sono praticamente dello stesso colore e peso simile

Cassa in zama e segni di usura Con la cassa in ottone trattato o cromato, in genere il fondello in acciaio. Su questo fondello infatti troveremo la scritta in inglese: stainless steel back, proprio perch solo il fondello (a vite o a pressione) ad essere in acciaio. Back infatti vuol dire infatti fondello.

Si pu anche trovare in aggiunta la scritta (in particolare su orologi anni 50): base metal case, ove per case si intende cassa, per indicare la struttura in ottone o peggio in una lega detta zama (zinco e alluminio) super economica, facilmente ossidabile e degradabile se intaccata

In rari casi per viene menzionato anche il materiale della lunetta, ovvero lelemento che trattiene il vetro anteriore. Quindi si trover scritto metal bezel (bezel = lunetta), cos fornendo ulteriori elementi di valutazione per lacquirente.

Cassa in acciaio 'all stainless steel' Ricordiamo che quando siamo in presenza di una cassa che ci pare doro, ma il cui fondello marcato come visto (acciaio), quasi impossibile non trovarsi di fronte ad ottone placcato oro, la cui consistenza (in spessore) viene definita in micron e stampata lateralmente alla cassa, spesso ove vi sono le ansette che reggono il cinturino. In caso di dubbio, sar quindi opportuno togliere lo stesso (o il bracciale) e guardare attentamente la piccola scritta (normalmente 5/10/20/40). Attenti quindi alloro, perch quando la cassa veramente di tale materiale, anche il fondello doro (se originale!).

Nel caso di struttura completamente in acciaio si trover la scritta: all stainless steel oppure stainless steel che sta a significare acciaio inossidabile. A volte precisato anche la qualit dello stesso acciaio e della durezza della lega con cui composto (Ainsi 316 o altro).

Come si pu vedere, con un po di attenzione e leggendo sempre le scritte che compaiono sui nostri orologi, si pu sapere cosa stiamo acquistando, valutare seppure empiricamente una scala di valori e di prezzi, assieme alla qualit che si desidera in rapporto alla cifra richiesta e vedere se il caso di risparmiare o preferire un prodotto pi caro, ma di qualit superiore.

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